Queda dos estoques de peixes é muito pior do que se temia, diz estudo

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07/05/2010 - Steve Connor/The Independent

O acentuado declínio das populações de peixes ao redor das Ilhas Britânicas é destacado por um estudo mostrando que hoje as frotas de pesca tem que trabalhar 17 vezes mais para capturar uma determinada quantidade de peixes que os navios movidos a vela no final do século 19.


Em 1889, as frotas da Grã-Bretanha de pesca desembarcaram duas vezes mais peixes que os avançados navios de hoje, esta captura aumentou até atingir um pico em 1937, quando os navios de pesca, na Inglaterra e País de Gales desembarcaram 14 vezes mais, em peso, que a captura média anual de hoje.

Os cientistas disseram que os dados recolhidos desde 1880, quando os registros começaram, mostrou um colapso dramático nos estoques de bacalhau, arinca, congrio, linguado gigante e outras espécies comerciais de peixes.

"Mesmo com toda a sofisticação tecnológica e força bruta, a frota atual de pesca de arrasto tem muito menos sucesso do que seu equivalente movido a vela do final do século 19 por causa do forte declínio na abundância de peixes", disse Ruth Thurstan da Universidade de York, o autor do estudo publicado na revista Nature Communications.

"Nós temos que levar em consideração mudanças do passado, e às vezes é muito difícil, especialmente com o ambiente marinho, entender que mudanças ocorreram", disse o Dr. Thurstan.

O declínio dos estoques significam que os arrastões de hoje tem que trabalhar muito mais

Como as populações de peixes diminuíram, o poder de pesca da frota aumentou graças a melhorias, tais como redes leves de pesca, radares para rastrear cardumes de peixe e de motores de alta potência para fazer viagens mais longas para o mar. No entanto, muitas espécies têm diminuido drasticamente, mais de 90 por cento em alguns casos - assim como o tamanho médio do pescado desembarcado.

O professor Callum Roberts, que conduziu o estudo, disse: "Esta pesquisa mostra que o estado da pesca de fundo do Reino Unido e, por implicação da pesca europeia desde que os pesqueiros são compartilhados, é muito pior do que pensávamos."


As avaliações das unidades populacionais de peixes vão apenas até os anos 20 ou 40, o que significa que a gestão de metas com base nelas são incompletas: uma avaliação mais realista deve olhar para os últimos 100 anos ou mais, o professor Roberts disse. "Estes resultados devem fornecer um corretivo importante para a visão de curto prazo inerentes a gestão das pescas de hoje", disse ele.

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