Aves marinhas "carregam alertas" sobre a poluição dos oceanos

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08/05/2013

As melhores ferramentas para monitorar se as leis para redução da poluição estão funcionando são as aves marinhas.

Pelicano em voo. Crédito: NOAA
Aves marinhas, incluindo pelicanos, gaivotas e andorinhas-do-mar, estão no topo da cadeia alimentar, e elas absorvem as toxinas e poluentes contidos nos peixes que comem, escreveram pesquisadores na edição de 03 de maio da revista Science. Por forragearem sobre vastas áreas oceânicas e retornarem todos os anos a um local de reprodução, as aves marinhas fornecem aos cientistas "pit stops" para amostras de amplas regiões geográficas.

"Elas ficam grande parte do nos oceanos, e trazem amostras para nós", disse John Elliott, da Environment Canada. "Como estão se alimentando, estão expostos a contaminantes, em particular os de bioacumulação que estamos mais interessados", disse o co-autor do artigo Kyle Elliott, pesquisador Universidade de Manitoba.

Acumulando toxinas

Os poluentes orgânicos persistentes (POPs) se acumulam no tecido biológico ao longo do tempo e podem ser transmitidos para os ovos ou leite, no caso dos mamíferos. Talvez o exemplo mais famoso seja o DDT, um inseticida agora proibido para uso agrícola, porque enfraquece os ovos das aves.

O monitoramento de toxinas não é letal para as aves; cientistas podem coletar penas, sangue, óleos e pequenas amostras de tecido sem matar nenhuma ave. Isso é o melhor que podemos fazer para entender a poluição. As aves mortas são regularmente encontradas com as barrigas cheias de plástico, o que reflete um aumento da poluição marinha. O Monterey Bay Aquarium estima que cerca de 1 milhão de aves marinhas (mais cerca de 100.000 mamíferos marinhos e tartarugas marinhas) morrem por ingestão de plásticos por ano.

O plástico é muito comum nas praias, onde pequenos fragmentos podem misturar-se com a areia. Em Kimalo Point na Ilha Grande do Havaí, por exemplo, fragmentos de microplástico são encontrados tão profundo como 3 pés (0,9 metros) abaixo da superfície da areia.

"Em muitos lugares na praia, é difícil diferenciar a areia dos plásticos," disse  Nicholas Mallo, especialista em detritos no mar na Ocean Conservancy, após uma expedição para a Ilha Grande.

"Estes plásticos podem ser tóxicos, lixiviando poluentes na água", disse John Elliott. "E muitos poluentes no mar são hidrofóbicos, o que significa que não se misturam bem com a água. Estes poluentes se aderem aos plásticos, o que significa que quando os pássaros comem pedaços de plástico, eles estão recebendo uma dose concentrada de toxinas", completou.

"As pessoas dizem: 'Por que você não está regulando melhor a indústria - 3M, DuPont e Dow Chemical Co. e outras' mas a poluição agora é o plástico, a partir do comportamento pessoal ", disse John. "Todo mundo é culpado."

Poluição diminui e aumenta

"O monitoramento de aves marinhas em curso, revelou um declínio no DDT desde que o produto químico foi proibido, mas outras ameaças surgiram. A poluição marinha por plástico é uma delas. Da mesma forma, os níveis de éteres difenil-polibromados, ou PBDEs, subiram. Graças a vida selvagem e programas de monitorização ambiental, descobriu-se que estas substâncias - usadas ​​como retardadores de chama em móveis, plásticos e muitos outros produtos - acumulam em tecidos. PBDEs imitam os hormônios da tireóide, o que significa que podem atrapalhar os controles hormonais do corpo. PBDEs já estão sendo retirados de fabricação, mas há "zilhões de toneladas" de produtos já em circulação que tenham sido tratados com o produto químico", disse John Elliot.

"Esses poluentes serão lixiviados para o sistema por anos e anos", completou.

Grande parte do problema é que as agências reguladoras estão tentando constantemente acompanhar a indústria. A maioria dos novos produtos são desenvolvidos e fabricados na China e em outros países onde a regulamentação é escassa. Os produtos já estão no mercado no momento em que os problemas aparecem.

"Se não tivéssemos os sistemas de monitoramento (para PBDEs), chegaria ao ponto em que teríamos somente mais e mais problemas", disse John Elliot.

Fonte: Stephanie Pappas, LiveScience