As maiores e mais antigas espécies do mundo estão em declínio, mais de 20 mil estão ameaçadas de extinção

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08/07/2013

A mais recente atualização da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN ™ mostra um preocupante declínio das coníferas - os maiores e mais antigos organismos do mundo - camarões de água doce, gastrópodos da família Conidae e do boto-sem-barbatana-de-yangtze estão próximos da extinção. O peixe pupfish de Santa Cruz, o lagarto caboverdiano e uma espécie de camarão de água doce foram declarados extintos.

O boto-sem-barbatana-do-yangtze (Neophocaena asiaeorientalis). Crédito: AFP

Com esta atualização, 4.807 espécies foram adicionadas a Lista Vermelha, elevando o total das espécies avaliadas para 70.294, das quais 20.934 estão ameaçadas de extinção.

"Graças a Lista Vermelha da IUCN, temos mais do que nunca informações sobre o estado da biodiversidade no mundo", disse Jane Smart, diretora global do Grupo de Conservação da Biodiversidade da IUCN . "Mas o quadro geral é alarmante. Temos de usar esse conhecimento em sua plenitude - tornando nossos esforços de conservação bem direcionados e eficientes - se quisermos parar a crise de extinção que continua a ameaçar toda a vida na Terra ".

A atualização inclui a primeira reavaliação global de coníferas. De acordo com os resultados, 34% dos cedros do mundo, ciprestes, abetos e outras coníferas estão ameaçadas de extinção - um aumento de 4% desde a última avaliação completa em 1998.

O estado de conservação de 33 espécies de coníferas piorou, incluindo o Pinheiro-monterey (Pinus radiata) - o pinheiro mais plantado no mundo, valorizado por seu rápido crescimento e a qualidade da celulose. A árvore passou de pouco preocupante - uma categoria usada para espécies em risco relativamente baixo de extinção - a extinção, tendo como principais ameaças, cabras selvagens e um patógeno invasor. Outras espécies de coníferas previamente classificadas como Pouco Preocupante, o Cedro-do-atlas (Cedrus atlantica) - nativa da Cordilheira do Atlas na Argélia e Marrocos - está agora em risco devido à sobre-exploração e sua reduzida população está ameaçada por diversas pragas.

Por outro lado, a ação de conservação tem melhorado o estado do Cedro-do-oregon (Chamaecyparis lawsoniana). Muito expolorada, a espécie está agora listada como Near Threatened (quase ameaçada), graças a melhores práticas de gestão na Califórnia e no Oregon, incluindo o estoque de plantas resistentes a doenças. Se as ações de conservação continuarem, esta conífera poderá ser listada como Least Concern (menos preocupante) dentro de 10 anos.

"Projetos de conservação e resultados como o do Cedro-do-oregon são tranquilizadores", diz Aljos Farjon, diretor do Grupo Especialista em Coníferas da IUCN. "No entanto, claramente isso não é suficiente. Temos a necessidade urgente de mais pesquisas sobre o estado e a distribuição de muitas espécies. Nós suspeitamos que existam muitas novas espécies à espera de descrição, mas é provável que elas nunca sejam descobertas, devido à taxa de desmatamento e conversão de habitat para plantações de palmeiras para extração de óleo."

As coníferas são as maiores e mais antigas espécies do planeta. O Pinus longaeva, por exemplo, pode viver cerca de 5.000 anos e a Sequoia sempervirens cresce a uma altura de até 110 metros. Depois dos manguezais, as florestas de coníferas sequestram mais carbono do que qualquer outro bioma - três vezes o montante sequestrado pelas florestas temperadas e tropicais. O valor econômico das coníferas é imenso: são utilizadas para a produção de madeira e de papel e o agente anti-cancerígeno Taxol ® é extraído da casca de muitas espécies.

Mulher posa para foto ao lado das enormes sequoias que podem atingir 110 metros de altura 

Esta atualização da Lista Vermelha da IUCN fornece os primeiros resultados da avaliação global de camarões de água doce, dos quais 28% estão ameaçados de extinção. Dez por cento são utilizados ​​para consumo humano, incluindo o Camarão-da-malásia (Macrobrachium rosenbergii), sendo eles uma importante parte da cadeia alimentar dulcícola. Poluição, destruição de habitats e aquarismo são as principais ameaças enfrentadas pelos camarões de água doce.

Caracóis da família Conidae, encontrados em ambientes marinhos tropicais, também foram avaliados pela primeira vez, com 8% das espécies ameaçadas de extinção. Como predadores, eles são um elemento importante nos ecossistemas marinhos e altamente valorizados por suas toxinas letais, utilizadas no desenvolvimento de novos medicamentos para dor. Estes animais também têm belas conchas que foram coletadas ao longo de séculos, com espécies raras mudando de mãos por milhares de dólares. A perda de habitat e a poluição representam as maiores ameaças a estas espécies.

"Esta avaliação é um marco devido a uma cooperação inovadora entre os comerciantes de conchas e especialistas científicos", diz Howard Peters, da Universidade de York, membro do Grupo de Especialistas em Moluscos da IUCN. "O trabalho conjunto tem fornecido novos insights sobre a distribuição, comércio e ameaças que pesam sobre cada espécie. Isso é fundamental para os nossos futuros esforços de conservação ".

Também foi avaliado o boto-sem-barbatana-do-yangtze (Neophocaena asiaeorientalis asiaeorientalis), um dos poucos cetáceos de água doce restantes no mundo. Ele é encontrado no rio Yangtze e dois lagos adjacentes, Poyang e Dongting, na China. Sua população, estimada em cerca de 1.800 indivíduos em 2006, tem diminuído mais de 5% ao ano desde 1980 e está avaliada como Critically Endangered (criticamente em perigo). As crescentes ameaças a estas botos incluem a pesca ilegal, o tráfego intenso de embarcações, a mineração e a poluição.

O porco-do-mato (Tayassu pecari), também conhecido como queixada, encontrado na Américas Central e do Sul - diminuiu 89% na Costa Rica e 84% no México e na Guatemala e agora está listado como Vulnerable (vulnerável). A caça e a perda de habitat explicam parte do declínio, mas muitos casos de desaparecimentos misteriosos da espécie foram documentados em diversas regiões, sob a suspeita da causa primária ser uma doença.

Mãe com filhote de 3 mêses. O queixada está na Lista Vermelha como Vulnerável. Crédito: Klaus Rudloff

Três espécies foram declaradas extintas. Visto pela última vez em 1912, o lagarto-caboverdiano (Chioninia coctei) - um lagarto que estava restrito a uma única ilha e duas ilhotas menores - foi levado à extinção por ratos e gatos introduzidos. O Pupfish-de-santa-cruz (Cyprinodon arcuatus), uma vez encontrado na bacia do rio Santa Cruz, no Arizona, está extinto, devido ao esgotamento da água, e o camarão de água doce (Macrobrachium leptodactylus) foi vítima da degradação de seu habitat devido crescimento urbano desenfreado.

O lagarto-caboverdiano (Chioninia coctei). Crédito: Wikimedia

"Mais uma vez, uma atualização da Lista Vermelha da IUCN nos fornece algumas notícias perturbadoras", diz Simon Stuart, presidente da Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN. "No entanto, há casos de sucesso. Por exemplo, o aumento dos esforços de pesquisa na Costa Rica descobriram novas subpopulações da rã-de-olhos-vermelhos (Duellmanohyla uranochroa) e da rã-de-olhos-verdes (Lithobates vibicarius). Infelizmente, é preciso fazer muito mais enquanto continuar a tendência global de extinção."

Os valores globais para a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN 2013

Total = 70.294 espécies avaliadas (Total de espécies ameaçadas = 20934)
Extintas = 799
Extintas na Natureza = 61
Criticamente em Perigo = 4227
Em perigo = 6243
Vulnerável = 10464
Quase Ameaçado = 4742
Menor risco / dependente de conservação = 241 (esta é uma categoria que está sendo gradualmente eliminadas da Lista Vermelha)
Menor preocupação = 31846
Dados insuficientes = 11671

Citações de organizações parceiras da Lista Vermelha da IUCN

"O Baiji (um golfinho de água doce único) só recentemente foram extintos no rio Yangtze," diz o professor Jonathan Baillie, diretor dos programas de conservação em ZSL. "Se agora perdemos o boto-sem-barbatana-de-yangtze, as gerações futuras, sem dúvida, perguntarão se nós éramos ignorantes, incompetentes, ou ambos."

"As plantas são a base da vida na Terra, fornecendo serviços em ecossistemas valiosos. A recente avaliação de coníferas mostra que muitas espécies, incluindo aquelas com conhecidos benefícios econômicos e humanos, estão sob crescente ameaça", diz Dr. Thomas Lacher, professor na Texas A&M University.

"A expansão da avaliação a mais e mais grupos de plantas permitirá que ações de conservação se concentrem em proteger as espécies e os ecossistemas que sustentam a toda a vida."

"Cada atualização da Lista Vermelha da IUCN traz uma visão mais abrangente da situação das espécies no mundo da conservação", diz Lucas Jope, Cientista de Conservação da Microsoft Research. "Reavaliações mostram como o status das espécies mudam ao longo do tempo. Conectando os pontos, do que funciona e do que não funciona em nossos esforços para salvar espécies. O caso do cedro-do-oregon mostra como o sucesso pode ser alcançado, e ilustra o imenso valor no processo 'Listagem Vermelha'".

"Esta última atualização da Lista Vermelha é mais uma evidência do nosso impacto sobre a ameaçada biodiversidade do mundo", disse Richard Edwards, diretor executivo da Wildscreen, que está trabalhando com a IUCN para ajudar a levantar o perfil público de espécies ameaçadas no mundo, através do poder das imagens da vida selvagem. "São evidências adicionais de que a extinção é real, e que todos nós devemos agir, e agir agora, se quisermos evitar essa trágica realidade para muitas espécies mais no mundo."

Dr. Russell Mittermeier, presidente da Conservation International e integrante do Grupo de Especialistas em Primatas da Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN, disse: "Esta última atualização fornece informações valiosas sobre vários novos grupos e grupos muito importantes de espécies. Mais uma vez, demonstra que a Lista Vermelha da IUCN se tornou uma ferramenta fundamental para conter a crise de extinção, a manutenção da biodiversidade global, e atingir as 12 metas ambiciosas da Convenção sobre Diversidade Biológica da ONU (para evitar a extinção de espécies ameaçadas até 2020), e de fato muitas das outras 20 Metas de Aichi para a Biodiversidade".

"Graças aos esforços incansáveis ​​dos colegas da América Latina, há sinais de esperança de que as populações de algumas espécies de rãs que foram dizimadas pelas mudanças climáticas e as doenças estão a estabilizando e, em alguns casos, mostrando sinais de uma lenta recuperação", diz Maria Klein, presidente e CEO da NatureServe. "No entanto, os dados sobre os camarões de água doce ainda confirmam o que sabemos a partir de análises de outros grupos animais:. Espécies de água doce estão entre as mais ameaçadas de extinção devido às barragens, canais, poluição e espécies exóticas introduzidas nesses ecossistemas".

Para mais informações ou entrevistas, favor contatar:
Ewa Magiera, IUCN Media Relations, t +41 22 999 0346 m +41 79 856 76 26, e ewa.magiera@iucn.org  
Lynne Labanne, IUCN Species Programme Communications Officer, IUCN, t +41 22 999 0153, m +41 79 527 7221, e lynne.labanne@iucn.org.
Jonathan Hulson, IUCN Species Programme Communications, IUCN, t +41 22 999 0154, e jonathan.hulson@iucn.org.